Connemara : nos bons plans !

Le Connemara, ce n'est pas qu'un tube de Michel Sardou mais aussi un région d'Irlande que notre city-breaker Camille in Bdx nous présente !

Si je vous dis « Terres brûlées au vent, des landes de pierres, autour des lacs, c’est pour les vivants un peu d’enfer, le Connemara » vous me répondez Les lacs du Connemara, Sardou ! Oubliez Sardou et sa description plus ou moins juste de cette région sauvage qui, en été du moins, a plutôt des airs de paradis (pluvieux, je le concède). Chaussez vos bottes, enfilez votre ciré et prenez vos billets pour Galway, capitale du Connemara !

Un coin sublime d’Irlande, mais pourtant loin d’être envahi par des hordes de touristes. La faute à la météo ? Possible ! Mais si vous ne craignez pas le climat atlantique un peu frais et les averses irlandaises, le Connemara pourrait bien devenir votre destination fétiche. Surtout que c’est la destination parfaite pour un city-break ! Nature, gourmande, authentique, ressourçante, cette région toute verte est vraiment à découvrir. Voici 10 bons plans pour profiter au mieux du Connemara !


Visiter Killemore Abbey

Lors de votre séjour dans le Connemara vous visiterez peu de monuments car tout, ou presque, se passe dans la nature. Mais parmi les rares visites, ne manquez pas celle de Killemore Abbey. Ce château a été construit par un industriel anglais, tombé fou amoureux des lieux lors d’un séjour avec son épouse Margaret. A voir autour du château et du lac:

  • La chapelle de style gothique dont les piliers sont en marbres irlandais (vert du Connemara, rouge de Cork et noir de Kilkenny). C’est ici que fut enterrée Margaret, décédée une dizaine d’années après la construction du château.
  • Le superbe « Walled Garden », des jardins victoriens entourés de murs avec des serres anciennes et une maison de jardinier transformée en petit musée. Un vrai plaisir de déambuler dans ces jardins.
  • La boutique qui vaut vraiment le détour puisqu’elle rassemble de nombreux produits artisanaux et notamment de superbes vêtements et accessoires en laine du Connemara.

Faire une randonnée dans le Parc National du Connemara

Le Parc National du Connemara, dont l’accès est gratuit, propose 3 circuits de randonnée sur Diamond Hill, montagne qui culmine à 440 mètres. Vous pourrez grimper 30 minutes, 1h ou 2h30. Une sortie en famille idéale puisqu’une bonne partie du parc est aménagée et facilement praticable grâce à des rondins de bois et sentiers très bien entretenus. Dans tous les cas, parole de fille peu sportive, la grande randonnée est aussi tout à fait accessible ! A l’arrivée, la vue sur Killemore d’un côté et l’Atlantique de l’autre, est splendide.


Manger un fish and chips à Roundstone

Roundstone fait partie de ces minuscules villages irlandais qui vous séduisent illico. Pourtant il n’y a rien de spécial à visiter mais ce petit bourg coloré, ce port charmant, ces pubs vous plairont à coup sûr. Les connaisseurs y ont leurs habitudes, comme le chanteur Pierre Perret que j’ai déjà croisé ici ! Bref Roundstone on aime ! Et encore plus avec un bon repas irlandais dans l’assiette. Direction The Shamrock, tout près du port, pour une seafood showder (soupe de poisson à la crème) et un fish and chips maison savoureux et pas gras : deux incontournables irlandais dans un décor typique irlandais.


Pêcher dans les lacs du Connemara

On ne va pas se mentir: pour les amateurs de pêche, le Connemara c’est le PA-RA-DIS !

Truite, saumon, maquereau, homards, oursins, pêche en mer, en lac, en rivière, pêche à la mouche…bref l’offre est très variée dans le coin ! Mais attention, ne pêche pas qui veut ! Pour pêcher en toute légalité le saumon et la truite par exemple, il vous faudra acheter une licence. Et pour certains sites il faudra aussi réserver votre créneau de pêche (c’est le cas pour le lac de Killemore notamment). Mon conseil : pour tout savoir, vous équipe et acheter vos licences, foncez chez Stanley à Clifden (sur Market Street). Cette boutique de prêt-à-porter est spécialisée dans le sport depuis 6 générations (run, pêche entre autres) donc le patron saura vous expliquer toutes les subtilités de ce sport national !


Ecouter un concert de musique traditionnelle à Clifden

La plupart des pubs irlandais programment très régulièrement (quotidiennement pour certains) des concerts de musique traditionnelle. Pour savourer un bon moment authentique et chaleureux, poussez les portes du Central Bar de Clifden sur Main Street. Ce pub familial offre aux groupes du coin l’opportunité de se produire tous les soirs devant un public de locaux et voyageurs. Ambiance garantie ! Et tant qu’à écouter un petit « Galway Girl » profitez-en pour dîner sur place. L’irish stew est délicieux, accompagné d’une Guinness, of course. Plus irlandais, on ne peut pas !


Faire un plouf dans les eaux fraîches du Connemara

Oui, en Irlande on peut aussi se baigner… entre deux averses ! L’on associe souvent le Connemara aux lacs, aux montagnes, bref à un décor très vert. Mais le Connemara possède aussi de sublimes plages de sable fin et des eaux cristallines, parfois turquoises, parfois d’un bleu outre-mer. Parmi les plus belles plages que j’ai découvertes deux m’ont vraiment marquée. Leurs eaux rivalisent de beauté avec les plus beaux lagons du monde !

Glassilaun, dont la clarté de l’eau contraste superbement avec le vert foncé des montagnes qui entourent la baie, et Dog’s bay aussi originale que jolie dont la forme en de pomme croquée est à voir depuis les hauteurs environnantes. Dans les deux cas cette eau à deux pas des collines verdoyantes est sublime. Evidemment l’eau est bien plus fraîche qu’un lagon guadeloupéen : les moins frileux se délecteront d’une baignade quand les autres admireront le spectacle !


Partir une journée sur l’île d’Inishbofin

Pour découvrir l’île d’Inishbofin comptez une journée, dont environ 1h30 de bateau aller-retour et 20€ par adulte (10€ pour les 5-18 ans, 5€ pour les 3-5 ans et gratuit pour les moins de 3 ans). Le départ se fait depuis le port de Cleggan. A l’arrivée sur l’île de la vache blanche (que vous ne croiserez pas, contrairement aux troupeaux de moutons blancs que l’on voit partout dans le Connemara), vous pourrez louer des vélos ou choisir de découvrir l’île (du moins une partie) à pied.

Au programme : des paysages sublimes entre collines verdoyantes, monastère en ruine, falaises abruptes, plaines fleuries et plage de rêve. Et oui, ici aussi vous pourrez vous baigner dans des eaux bleues lagon, précisément sur la plage de Dumhach Beach. Quinze degrés de plus et on se croirait sous les Tropiques !


Visiter Galway

Galway est la capitale du Connemara. Une très charmante ville universitaire et portuaire, colorée, animée. Parmi les incontournables à visiter :

  • L’église San Nicholas : la légende veut que Christophe Colombe serait venu se recueillir ici. Bénitier médiéval et pierres tombales à voir. Et tous les samedis un joli marché s’installe autour de l’église avec d’excellents produits alimentaires, entre autres.
  • L’Université Nationale (hors centre-ville) qui a des airs d’université britannique (donc toujours impressionnant pour un français !)
  • Market street : l’artère principale de la ville, joyeux mix de boutiques et de pubs. Evidemment on adore se perdre dans les ruelles adjacentes où l’on découvre de jolies petites échoppes artisanales et plus confidentielles.
  • Les bords aménagés de la rivière Corrib (vous y verrez, en été, les pêcheurs de saumon en action, et les saumons sauter !)

Enfin si vous le pouvez, visiter Galway pendant son célèbre festival d’art pluridisciplinaires de grande qualité : le «Galway International Arts Festival» qui a lieu chaque année autour de la deuxième quinzaine de juillet. Pour ma part je garde un souvenir impérissable d’un spectacle de danse contemporaine auquel j’ai assisté il y a 10 ans ! Et si vous n’avez pas les moyens de vous offrir un ticket, don’t worry ! Les spectacles de rue, gratuits, fleurissent aux 4 coins de la ville.


Arpenter la sky road

A vélo ou en voiture, ne manquez pas la fameuse Sky Road. Un nom qui fait rêver, et pour cause, la vue depuis cette route du ciel qui longe la côte au-dessus de la baie de Clifden est ma-gni-fi-que ! Au programme 10 kilomètres de paysages sublimes et de dégradés de bleus ultra photogéniques. Pour admirer tranquillement la vue des belvédères ont été aménagés tout le long du parcours.


Visiter le village de Cong

Cong figure parmi les plus beaux villages du Connemara. Les cinéphiles reconnaîtront les lieux de tournage du film The Quiet Man puisque Cong a été le décor de ce film de John Ford tourné dans les années 50. Depuis, le village « surfe » sur cette notoriété, a consacré un musée au film et réalisé une statue des héros, John Wayne et Maureen O’Hara. Outre cette anecdote, Cong mérite surtout le détour pour :  

  • Les magnifiques ruines de son Abbaye du XII° siècle
  • Les anciennes pêcheries au bord de la rivière dans laquelle les pêcheurs de saumon viennent encore lancer leur canne à pêche
  • Ashford Castel, immense château du XIII° siècle, ex-résidence de la famille Guinness devenue palace dont on peut visiter les jardins pour une dizaine d’euros
  • Le lac Corrib sur lequel on peut naviguer grâce aux navettes de Corrib Cruises qui vous emmèneront sur l’île d’Inchagoill (1h de pause sur l’île pour découvrir Saint’s Church et la tombe du neveu de St Patrick qui naviguait avec lui)

En plus de ces 10 incontournables je vous donne quelques conseils pratiques pour profiter au mieux de votre séjour !

  •  Pour rappel : en Irlande on roule à gauche, be careful !
  • Les prises électriques ne sont pas les mêmes qu’en France donc pensez à amener un adaptateur
  • Côté météo enfin, l’été le mercure monte rarement au-dessus de 22°. Ce n’est pas une légende dans le Connemara il pleut, il y a du vent et il fait frais. Cela fait clairement partie du charme des lieux mais pour l’apprécier à sa juste valeur mieux vaut être équipé contre le froid et la pluie ! Ciré, bottes en caoutchouc, chaussures de randonnée, bonnet, écharpe devraient vous être utiles ! Je n’ai qu’un mot à vous dire : ENJOY !

Merci beaucoup Camille in Bdx pour ce super guide du Connemara !

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